Hypertension artérielle

Hypertension : le mal silencieux

En France, l’hypertension artérielle touche plus de 14 millions de personnes. Longtemps silencieuse, elle peut entraîner des complications très graves : infarctus, attaques cérébrales…

Hypertension : attention aux complications !

La pression artérielle correspond à la force exercée par le sang contre les parois des artères. Lorsqu’elle est trop importante, les artères vieillissent plus vite, le cœur plus sollicité se fatigue. Mais à quoi correspondent les chiffres de la tension ? Comment savoir si on est hypertendu ? Quelles sont les complications ?

10,5 millions de Français prennent un médicament contre l’hypertension artérielle. Pourtant, près de 20% des plus de 50 ans souffrent d’hypertension sans le savoir. Dans la majorité des cas, les causes de l’hypertension restent inconnues. En revanche, certains facteurs peuvent favoriser son apparition : l’âge, l’hérédité, le tabagisme, une mauvaise alimentation.

L’hypertension artérielle, fléau des sociétés pléthoriques

Rare dans les pays en voie de développement, l’hypertension artérielle est l’une des pathologies les plus fréquentes et les plus préoccupantes des pays occidentaux. Malgré les progrès réalisés dans le dépistage et le traitement, le contrôle des chiffres tensionnels reste très souvent insuffisant.

Comme le diabète, l’hyperlipidémie ou l’obésité, l’hypertension artérielle est devenue dangereusement banale dans nos sociétés industrialisées. Par son caractère insidieux, par sa responsabilité dans la survenue de maladies cardiovasculaires et cérébrales et par sa grande fréquence, l’hypertension artérielle est l’un des grands problèmes actuels de santé publique.

L’âge, premier facteur

Bien entendu, chaque individu n’est pas exposé de la même manière à cette pathologie artérielle. L’âge, qui s’accompagne d’une plus grande rigidité des parois des vaisseaux, est le principal facteur de risque. La fréquence de l’hypertension artérielle croît ainsi régulièrement avec le vieillissement, touchant 1 % seulement des personnes de 20 à 29 ans, mais 20 % des 60-69 ans et 50 % des plus de 80 ans. Le vieillissement démographique de la population française laisse présager un nombre croissant de malades.

Conséquence fréquente d’une vie sédentaire et d’une alimentation pléthorique, l’hypertension artérielle est également plus fréquente chez les obèses et chez les diabétiques. Dans une étude menée auprès de patients ayant un diabète gras, âgés en moyenne de 52 ans *, elle atteignait 35 % des hommes et 59 % des femmes. Elle apparaît volontiers plus précocement chez les hommes, mais si les femmes jeunes semblent relativement préservées, à partir de la ménopause la fréquence de l’hypertension féminine rejoint rapidement celle des hommes.

Une part importante des dépenses médicales

Une pathologie aussi fréquente a une influence non négligeable sur les dépenses médicales. L’hypertension artérielle représente 11,3 % de l’ensemble des visites médicales et 12 % de l’ensemble des prescriptions pharmaceutiques.

Ces traitements sont, cependant, indispensables pour éviter des complications rénales et, surtout, cardiovasculaires. Grâce à un meilleur dépistage, la proportion de patients hypertendus non diagnostiqués et non traités a considérablement diminué depuis les années 1970.

De nombreux hypertendus sont insuffisamment contrôlés

Malheureusement, il apparait que, malgré le traitement, près de la moitié des hypertendus connus gardent une tension trop élevée.

De plus, une sur quatre seulement observait les règles d’hygiène et de diététique recommandées en cas d’hypertension artérielle. Les malades âgés de moins de 60 ans, les diabétiques et les insuffisants rénaux sont ceux dont la pression artérielle semble le plus difficile à contrôler : 73 % des moins de 60 ans, 85 % des diabétiques et 94 % des insuffisants rénaux avaient des chiffres encore trop élevés. Ce point est important car on sait que les complications cardiovasculaires sont directement liées à la qualité du contrôle tensionnel. Un tiers des décès en France est lié aux maladies cardiovasculaires, auxquelles l’hypertension artérielle contribue de manière majeure.

Hypertension : au moindre doute, il est essentiel de consulter un spécialiste.